Reciclado del Aluminio

20 Oct. 2010, EcoLab El Pais.- A continuación os presento un interesante artículo sobre el reciclado y fabricación de aluminio en España, que apareció el 20 de octubre de este año en el blog EcoLab del periódico El Pais. Para fabricar aluminio se necesita bauxita, una roca sedimentaria a menudo de aspecto arcilloso que en España se trae principalmente de minas de la República de Guinea, de África. Los cargamentos de este mineral viajan en grandes buques hasta Galicia. En concreto, hasta el complejo industrial de San Ciprián (Lugo), de la multinacional Alcoa, el único punto del país donde la bauxita es transformada en alúmina, un proceso en el que también se genera el mismo residuo rojizo del vertido que ha hecho saltar todas las alarmas en Hungría.

Como explica Alcoa, compañía estadounidense líder de este sector en el mundo, que en 1998 se hizo con el grupo estatal Industria Española del Aluminio (Inespal), con cuatro toneladas de bauxita(1) se pueden obtener dos toneladas de alúmina (un polvo blanco parecido al azúcar, óxido de aluminio) y con esta cantidad se produce una tonelada de aluminio. Y a su vez, con una tonelada de aluminio se fabrican siete carrocerías de coche ó 60.000 latas de cerveza.

“El accidente de Hungría ha ocurrido en una refinería de alúmina como la de San Ciprián, pero aquí se trata el residuo de una forma muy distinta, se sigue un sistema para que se solidifique y para que el agua embalsada no llegue al muro de contención”, aseguran desde Alcoa, la única compañía que también tiene plantas en España para transformar la alúmina en aluminio primario (en San Ciprián, A Coruña y Avilés). Este segundo paso, que se realiza por medio de un proceso de electrólisis, supone uno de los mayores impactos del ciclo de vida de este material, pues se necesita una gran cantidad de energía.

Según la Asociación Europea del Aluminio (EAA), el sistema de electrólisis requiere de media unos 15,7 kWh para producir un solo kilo de este metal. Esto es mucha energía(2). Sin embargo, se pueden obtener lingotes de aluminio de otro modo en el que sólo se utiliza alrededor de un 5% de esta energía. Esto es utilizando otra materia prima que no es la alúmina procedente de la bauxita, sino los residuos de aluminio que son de nuevo fundidos; es decir, reciclando. Se trata ésta de una cuestión clave, pues este metal puede reciclarse una y otra vez de forma indefinida.

A continuación puede leer la noticia completa en el siguiente enlace:

http://blogs.elpais.com/eco-lab/2010/10/la-lata-de-refresco-mas-valiosa....