Historia del Aluminio

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Introducción

La industria del aluminio ha sufrido avances a una velocidad de vértigo, pasando de una producción de apenas unas decenas de kilogramos en 1859 a una producción estimada de aluminio primario en el año 2008 de 25,6 millones de toneladas (Fuente IAI, esta cantidad es solamente aluminio primario, y excluye el aluminio reciclado y los aleantes), en el año 2010, la producción fue de 24,3 millones de toneladas (Fuente IAI, producción mundial 1973-2010). Se considera, que alrededor del 75% de todo el aluminio producido durante su historia, sigue todavía en uso, dando una idea de su gran utilidad y durabilidad. Podemos afirmar, que a pesar de su abundancia en la naturaleza, el aluminio es un metal realmente joven.

Descubrimiento

Hans Christian Oersted (1777-1851) fue el primero capaz de aislar el aluminio en el año 1825, aunque no totalmente puro, y por tanto se pone en duda su logro. Oersted ideó la reacción de una amalgama de potasio sobre cloruro de aluminio, después del cambio, destiló en vacío la nueva amalgama para elimininar el mercurio. En 1827 Friedrich Wöhler (1800-1882) es el primero en conseguir claramente y de manera repetida la separación del aluminio por reducción del cloruro de aluminio por el potasio. Obtiene un polvo gris de de aluminio, el cual tiene presencia de óxidos y otras impurezas que impiden recogerlo en una sola masa. Despues de mejorar su método, Wöhler conseguía ya en 1845, pequños glóbulos de un metal suficientemente puro para describir correctamente las propiedades del aluminio.

Resumen

1809 - Humphrey Davy: Obtiene una aleación de hierro-aluminio.
1821 - Pierre Berthier: Descubre la bauxita.
1824 - Hans Christian Oersted: Obtiene los primeros globulos de aluminio.
1827 - Friedrich Wöhler: Produce polvo de aluminio.
1854 - Henry Sainte-Claire Deville: Obtiene el primer lingote de aluminio.
1886 - Paul Héroult y Martin Hall: Descubren a la vez el proceso de la electrólisis de la alúmina disuelta en criolita.
1889 - Karl Bayer: Obtención de alúmina por ataque a bauxita mediante sosa caústica.

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